GREEN DEAL
Rehabilitación como eje impulsor del sector post-virus
Por Susanna Farnes en Abril 29, 2020

La manera en la que Europa actúa hoy determinará el futuro de todos después de la pandemia.

Y este futuro tiene que ser definido por la compasión, solidaridad y un renovado sentido de comunidad que ha sacado lo mejor de todos en esta terrible crisis.

Vamos a necesitar un enfoque preciso para unirnos en objetivos comunes – presionar el botón de reinicio para hacer de Europa un lugar mejor y más sostenible definido por la neutralidad climática. Y vamos a necesitar de recursos para reconstruir economías destrozadas mientras se protege la salud y el bienestar de los más vulnerables en nuestras sociedades.

¿Dónde empezar? El acuerdo verde de la Comisión Europea, anunciado en diciembre, dio a conocer una serie de propuestas con el objetivo de hacer de Europa el primer continente neutral en carbono del mundo para 2050. Fue una ambición descrita como un “momento de la luna”. Con la promesa de que durante una “transición justa” hacia la neutralidad “nadie se quedaría atrás”.

Después de esta crisis vamos a necesitar de esa clase de positivismo más que nunca.

Entre las propuestas Green Deal había una llamada a “al menos duplicar” las tasas anuales de renovación de edificios de su tasa actual del 1%. Esta “ola de rehabilitación” ahora debe situarse en el corazón de un nuevo mundo posterior a la crisis para crear una recuperación verde que sea ambiental, económica y socialmente transformadora.

La primera prioridad es la salud pública. La pandemia ha expuesto terribles desigualdades en las viviendas. Par los vulnerables que viven en hogares fríos, húmedos y mal aislados, las semanas de encierro tendrán consecuencias inevitables para la salud física y mental. Como la Comisión Europea ha subrayado continuamente: “Cincuenta millones de consumidores luchan por mantener sus hogares adecuadamente calientes”. Esto no es aceptable.

Luego, una economía europea destrozada necesitará ser reconstruida desde su punto más bajo desde la Gran Depresión. Un compromiso de la UE para renovar anualmente el 3% de los edificios de Europa creará un millón de nuevos empleos y apoyará a los 16 millones de europeos que ya trabajan en la industria de la construcción con el 9% del PIB de Europa. La crisis ha devastado a millones de pequeñas y medianas empresas. Necesitarán una línea de vida segura.

Y, finalmente, la ambición emblemática del Acuerdo Verde, lograr la neutralidad climática. Hay 210 millones de edificios en la Unión Europea que emiten el 36% de las emisiones de CO2 de Europa y devoran casi la mitad de su energía. Sin renovar estos edificios a una tasa mínima del 3%, ese objetivo climático para 2050 no se puede lograr.

En Knauf Insulation hemos pedido constantemente un enfoque ambicioso para ampliar la renovación en Europa y hacer que las finanzas estén disponibles para hacer esto realidad. Después de la crisis, esto será más esencial que nunca.

Entonces, ¿cómo pueden los líderes europeos aprovechar los compromisos clave de una recuperación verde impulsada por la renovación en beneficio de la sociedad, la economía y el clima?

Katarzyna Wardal, nuestra Gerente de Asuntos Públicos de la UE, dice que la consideración fundamental es garantizar que la renovación profunda de los edificios logre sus objetivos principales. Desde el principio eso significa un enfoque en el rendimiento.

Hay muchos factores necesarios para maximizar el potencial de renovación eficiente desde los materiales de buena calidad hasta la experiencia en instalación. Por lo tanto, es vital que el compromiso con la ola de renovación garantice que los ahorros de energía prometidos en los edificios de Europa se realicen en realidad”. - Katarzyna Wardal

“En el pasado, nos enfocamos en medir y medir el suministro de energía. Actualmente, la tecnología existe para medir los ahorros potenciales y auditar si esos ahorros se han logrado después de que se haya completado el trabajo. Cuando se trata de cualquier programa de renovación a gran escala, particularmente para viviendas sociales, se debe lograr un rendimiento cuantificable real y se debe medir”.

Una nueva investigación realizada por el Grupo de Investigación de Eficiencia de uso final de la Universidad Politécnica de Milán, con el apoyo de Knauf Insulation Italia, muestra que la renovación en profundidad de edificios utilizando aislamiento en paredes y techos de alta calidad puede generar ahorros de energía de hasta un 80%.

Katarzyna añadió: "Además de ahorrar drásticamente las emisiones, dicha renovación también convierte los edificios en" baterías "gigantes que almacenan temperaturas adecuadas durante varios días. Esto, a su vez, optimiza los edificios, dándoles la flexibilidad de aprovechar los suministros de energía más baratos o energías renovables. Esta flexibilidad podría desempeñar un papel importante en la descarbonización de Europa ".

Un componente crítico para hacer posible la renovación de alto rendimiento es el financiero. Ondrej Sramek, nuestro Director de Asuntos Corporativos de Europa del Este, destaca la importancia de aprovechar los fondos del Sistema de Comercio de Emisiones de la UE para obtener el máximo impacto.

Después de la crisis, los programas de renovación a gran escala deberán movilizarse lo más rápido posible utilizando recursos sobrecargados. Se puede aprender mucho de un plan iniciado en la República Checa donde los ingresos del ETS de la UE se han canalizado a programas de renovación de viviendas durante más de 10 años”.

Estos esquemas se han adaptado con el tiempo y ofrecen diferentes niveles de subsidio que van del 30% al 50% e inspiran a los propietarios de viviendas a llevar a cabo renovaciones profundas del hogar, a menudo a un alto nivel. La iniciativa ha demostrado ser muy exitosa y Knauf Insulation ha estado trabajando con el Ministerio del Medio Ambiente para promover el programa en otros países ".

También hay otras fuentes de financiación. En Alemania, el gigante financiero KfW emitió casi 100 mil millones de euros en préstamos y subvenciones para la construcción y renovación de eficiencia energética en la década de 2017, lo que provocó nuevas inversiones de más de 260 mil millones de euros y aseguró 320,000 empleos cada año en el proceso. En el primer trimestre de 2020, a pesar del corona virus, la demanda de estos programas sigue siendo alta, lo que proporciona un importante impulso para la protección del clima y para apoyar el crecimiento y el empleo.

Para Peter Robl, nuestro Gerente de Asuntos Públicos para Europa del Este, los Fondos Estructurales y de Inversión Europeos (ESIF) ofrecen otra oportunidad que no se puede dejar perder para maximizar la ola de renovación.

“Los recursos financieros restantes del período de programación ESIF 2014-20 deben asignarse para la recuperación verde. Ya existen programas nacionales de renovación de edificios que muestran cómo este dinero se puede aprovechar al máximo”.

Las propuestas de Green Deal también anunciaron la revisión de las pautas de ayuda estatal para la energía y el medio ambiente. Necesitamos aclaraciones sobre cómo se pueden adaptar para apoyar la renovación eficiente de la energía ".

Nuestra Responsable de Asuntos Públicos de la UE, Katarzyna Wardal, añade:La pandemia ha enviado ondas de choque en Europa y el mundo. Sin embargo, cuando esta crisis termine, una recuperación green inspirada en la renovación proporcionará la fuerza energizante que Europa necesita para construir una sociedad mejor, un mejor ambiente y una mejor economía"